USPTO副局長討論專利質量問題

在近期召開的“三局(美國、歐洲和日本)”會議上,美國專利商標局(USPTO)副局長Michelle Lee就最新的USPTO活動進行了介紹,包括專利質量的改善、專利處理時間以及有關專利協調統一的討論。

據USPTO發言人稱,Lee目前正在日本的橫濱與日本專利局和歐洲專利局的首腦進行會晤。緊隨本次會議之後的便是預計在5月20至22日在中國蘇州舉行的知識產權五局(IP5)的會議,屆時將包括中國國家知識產權局和韓國知識產權局。

USPTO總結說:“在Lee的發言中,Lee就以下幾個方麵進行了詳細闡述:USPTO就改善專利質量正在進行的努力、有關專利審查的最新數據、與EPO合作開發的‘合作專利分類體係’的進展、USPTO在底特律、丹佛、達拉斯、矽穀等地區辦公室取得的不斷成功和發展。在會見JPO和EPO領導人時,Lee還繼續討論了在國際範圍內協調統一專利的進程,使美國創新者能夠比以往更容易地在國外取得知識產權保護。”

Lee強調了USPTO根據“改善專利質量倡議”而對專利質量進行的推動。該倡議包括三部分內容:訴訟服務、客戶服務以及質量檢測。該局就這一問題正在征求公眾意見。USPTO將在3月25至26日舉辦一次專利質量峰會。

Lee說專利質量的重點部分來自專利處理時間的減少——需要花費工作人員處理專利申請的時間。

她說:“AG国际厅之所以能夠花費更多精力在改善專利質量上,是由於過去幾年AG国际厅在處理專利的時間方麵取得的重大進展。截至1月底,AG国际厅的第一次審查意見通知書縮減到了18.2個月,較2011年通過《美國發明法案》之時降低了28%。就在同一時期,AG国际厅成功地將傳統總的處理時間縮減了34%,至26.8個月。”

她承認雖然取得了上述進展,但依舊存在專利申請的積壓。她說:“AG国际厅仍然致力於處理專利申請的積壓。在過去的4年裏,AG国际厅成功的降低了20%的積壓量,盡管每年的專利申請量大約增長4%。截至上周,專利積壓量已不足60萬件。”

USPTO目前擁有8千多位專利審查員,並且今年計劃聘用更多的專利審查員。

Lee還提到了在知識產權保護背景下的國際協調統一的努力。

她說:“AG国际厅仍然強調鼓勵全世界采用強大和可獲取的知識產權保護體製。例如,AG国际厅很高興在去年11月舉辦了一次國際實質性專利法協調統一圓桌會議。”

Lee在談到這次圓桌會議時說:“歐洲專利局和日本專利局的許多代表參加了會議,世界各地其他知識產權局的領導也參加了會議。我感覺本次會議為就關鍵問題的意見交換提供了一次良機,包括先有技術、寬限期、新穎性以及非顯著性的定義和範圍。AG国际厅通過本次圓桌會議的評論和反饋來繼續加強在國際專利協調統一方麵識別最佳實踐的努力,以及加強各局之間基礎工作共享的計劃。”

她還提到了USPTO在1月份舉辦的有關商業秘密的活動,稱來年還將就這些問題繼續努力交涉。

日本專利局近期在其網站強調了一次與歐洲專利局在慕尼黑就專利協調統一而召開的會議,指出:“歐專局在2月12日在德國慕尼黑召開了一次有關專利協調統一的研討會。JPO的副局長Kihara參加了本次研討會,並在2014年7月在日本東京介紹了本次研討會的成果。Kihara還與日本、歐洲以及美國的用戶討論了與專利協調統一有關的四個主要問題。此外,與英國知識產權局召開了一次雙邊會議,會上Kihara與英國知識產權局首席執行官Alty交換了意見。”