歐盟商標法改革:取消一標三類,改按類目計費

2015年12月24日,修改後的《商標指令》(2008/95/EC)及《共同體商標條例》(207/2009/EC)於《歐盟官方公報》上公布。新《條例》(2015/24)對《商標指令》(2008/95/EC)進行了修改 ,對官費等方麵做出了調整。新《條例》將於2016年3月23日生效。此次改革的幾個主要變化如下:
1、名稱的變化:
改革後, “歐盟商標”將取代“歐共體商標”, “歐盟知識產權局”將取代“歐共體內部市場協調局(商標及外觀設計)”,新的官方名稱將開始啟用。
2、申請提交途徑的變化:
改革前,既可向歐盟內部市場協調局提交申請,也可向各歐盟成員國商標主管機關提交申請,再由成員國商標主管機關轉交至內部市場協調局;改革後,隻能向歐盟知識產權局提交申請。
3、優先權的變化:
改革前,可在提交申請後兩個月內要求聲明優先權;改革後,隻能在申請時要求聲明優先權。
4、廢除商標申請時要用“圖形表示”的要求:
改革前,申請注冊的商標需要以“圖形表示”的方式呈現,而這項要求對非傳統商標,如:聲音商標、氣味商標等的注冊形成難以克服的阻礙。改革後,申請注冊的商標呈現方式隻要能夠讓主管機關及公眾能識別權利人所申請保護的內容即可,這意味著隻要呈現方式合適即可。
5、商品/服務描述的變化:
改革前,申請人可選擇類別標題作為指定商品/服務,選擇類別標題就意味著可以在全類商品/服務受到保護。改革後,不能選擇類別標題之類寬泛的商品/服務;並且,在2012年6月20日前注冊的商標,若先前注冊的是類別標題,商標權利人需在2016年9月24日之前提交聲明來明確類別標題所指定的該類別的具體商品、服務是哪些,否則,該商標注冊僅在類別標題字麵含義所體現的商品/服務上獲得保護。
6、不使用的商標撤銷起算日期的變化:
改革前,五年不使用的商標撤銷計算起始日為商標注冊日;改革後,起始日將從商標不能再被異議的日期/最終異議裁定日期/異議撤回日期起算。
7、官費的變化:
對商標申請人來說,最關心的肯定是官費問題。目前,商標通過電子申請指定三個類以內的官費均為900歐元,從第四類起每增加一類增加150歐元,商標注冊在三個類以內,續展官費為1350歐元,從第四類起每增加一類增加400歐元。改革後,對於電子申請,申請、續展均按類別計費,均為申請一個類850歐元,申請兩個類900歐元,申請三類及以上每類增加150歐元。
乍一看,改革後歐盟商標申請注冊費用是提高了,但從長遠來看,由於續展費用的降低,商標維護費用其實是降低了。據估算,長期來看,可為申請人節約30%-40%的費用。