歐洲專利局公布統一專利續展費建議

歐洲專利局(EPO)提交了有關未來統一專利續展費的建議,律師們稱該價格計劃將把小企業排除在外。

EPO局長伯努瓦.巴迪斯戴利(Benoît Battistelli)製作了一份名為“關於歐洲統一專利續展費標準的建議”的報告,該報告列出了兩套費用框架。

他已將建議提交給EPO的監管機構行政理事會(行政理事會是EPO的特別審查委員會)並向其征求意見。

據悉,巴迪斯戴利提交了兩份建議,稱為“TOP 4”和“TOP 5”。

TOP 4提案要求專利權人在取得專利的第二年開始支付續展費。續展費開始為350歐元,每年增加直至專利期限的第20個年頭,屆時將為4855歐元。

TOP 5也建議續展費從取得專利的第二年開始繳納,起始點也是350歐元,但隨著時間推移續展費將更加昂貴,在第20個年頭達到5500歐元。

但是,TOP 5提案對中小企業(SME)、非盈利組織和大學在第2年和第10年續展期間提供一個25%的費用減免優惠。第10年之後,減免停止,續展費將以歐洲專利申請最活躍的5個國家的續展費為基礎。

目前,EPO從(歐洲專利申請被提交至)歐洲專利被授予後第3年開始收取續展費。費用開始為465歐元,在第10年達到1560歐元,之後就保持不變。一旦歐洲專利被授予,它必須在國家司法管轄區(如英國和法國)生效,當地的續展費在專利被批準後開始適用。

在統一專利係統下,授予前續展費和現在一樣,但專利權人之後必須支付一項將所有加入統一專利係統的國家考慮在內的綜合費用。

但對一些律師而言,兩項提案的費用都將阻止小企業提交專利申請。

Kilburn & Strode律所的合夥人戈威利姆.羅伯茨(Gwilym Roberts)說:“對許多中小企業而言,上述數字令人失望,他們發現他們要為比自己希望得多的國家支付費用。”

他補充說:“EPO增加的一項費用對一項對抗法院係統不確定性的提案起到反激勵作用。這並不是吸引猶豫不定的人的方式。”

D Young & Co律師的合夥人理查德.威洛比(Richard Willoughby)說EPO平衡預算需要仔細審查。

他對《世界知識產權審查》說:“在AG国际厅判斷TOP 4是否能真正可以取得平衡預算前,AG国际厅需要更詳細的信息。統一專利若要成功,它要在財政上有吸引力,但TOP 4和TOP 5至今都在某種程度上錯失了這兩個目標。”

威洛比說:“如果許多國家,尤其是大型的提交申請的技術部門,並不覺得TOP 4或TOP 5對統一專利而言有經濟上的吸引力。”

統一專利涉及28個已簽署統一專利協議的司法管轄區。審理有關專利糾紛的統一專利法院將在倫敦、巴黎和慕尼黑設立專門法院。

EPO對《世界知識產權審查》說它將對提案的置評請求做出回應,但在寫稿時還沒動靜。