歐共體法院推翻了內部市場協調局對藥品相關公眾的認定

Bausch & Lomb 製藥公司申請注冊“ALREX”商標,準備用於第五類商品中消炎抗過敏的眼藥水、眼藥膏。 

對此,Biofarma公司提出異議,指出它已經在法國、葡萄牙,以及比荷盧經濟聯盟注冊過“ARTEX”商標,此商標用於第五類的心血管藥品,獸藥以及衛生產品,填塞牙孔和牙模用料等,而“ALREX”商標與其“ARTEX”商標是相似商標。

異議處支持了此項異議。然而,內部市場協調局上訴委員會卻與異議處意見相左,它認為雖然兩商標適用的商品類似,但是兩種藥品由不同的專業醫生開出,因此其相關公眾不同,不會造成混淆。Biofarma 公司不服上訴委員會的認定,向歐共體初審法院提出上訴。歐共體初審法院否定了上訴委員會對藥品相關公眾的解釋,它認為,前後兩個商標適用的藥品的最終使用者都是病人,病人和醫生、藥劑師一樣,都應當成為藥品的相關公眾。並且,鑒於兩商標在視覺和聽覺上具有相似性,又使用在相類似的商品之上,容易使相關公眾誤認,應當認定為相似商標。