歐共體法院對LIFE訴THOMSON LIFE一案作出裁決

歐共體法院2005年10月6日就C-120/04號案件作出裁決,對有關商標近似的問題發表了意見。

此意見源自德國法院的一項案件請示。在所請示的案件中,原告商標“LIFE”的所有人Medion將其商標用在娛樂性電子設備上,而被告Thomson卻在相同的商品上使用了“THOMSON LIFE”的商標。對此,歐共體法院認為:如果一個複合商標從構成上包括一個在先存在的商標,那麽,兩商標是否近似,並不取決於這個在先商標是否構成複合商標的主要部分。如果在先商標不是複合商標的主要部分,但是在複合商標中卻有獨立的突出地位,也會使公眾對商品或服務的來源產生混淆,從而損害在先權利人的利益。

因此,歐共體法院認為,商標指令第5條第1款的b項應當解釋為,如果把自己的商號與他人的在先注冊商標結合起來,使用在與他人相同的商品或服務上,雖然他人的在先商標不構成此複合商標的主要部分,但是卻有著獨立突出的地位,也可能構成商標近似。