應對商標侵權律師函問答

  1. 如何應對侵權律師函

收到商標侵權律師函往往讓人感到不安。收到律師函的原因很多,但是它們有一個共性–如果信件所述屬實,對一家公司而言往往會有致命性的打擊。這樣說來,除了焦慮之外,應該考慮以下一些注意事項來應對侵權律師函。

  1. 為什麽會收到侵權律師函?

會有各種不同原因。但一般來說主要是某個個人或公司認為你的商標侵犯了他們的商標權。盡管你可能不同意他們的說法,但是商標法糾紛是由很多具體事實來裁判的,個人的想法不能起什麽作用,在回應這種律師函時也應該牢記這一點。不過,有時候這種律師函也是某些商標擁有人惡意競爭的手段,他們意圖通過這種方式恐嚇對方以求自己商標在市場上擁有更多優勢。但是即便你認定發函人是出於惡意競爭,也不能輕視對此類信函的回複,一定要有關鍵的事實來支持你的主張。

  1. 收到商標侵權律師函是否意味著已經被起訴?

這種律師函不是法院傳票。一般商標擁有人都會以發律師函的方式開始,以期達成調解協議。因為達成調解協議應該是一種對雙方都有利的結局。為什麽呢?因為找一個商標律師代理調解的費用遠低於訴訟律師出庭的費用。如果對方遲遲沒有收到回複,往往會真的對簿公堂以求強製執行。

  1. 收到商標侵權律師函應該做些什麽?

一般來說收到此類信函,第一步就是找一個專業的代理律師。有經驗的律師能幫你判斷這份律師函是真的要緊還是不必在意。最笨的解決方法是你自己打電話或者發電子郵件聯係發函律所。這種情況下,你說的寫的內容都可能會成為日後他們起訴你的證據。大部分企業主並不精通商標法,尤其是描述構成商標侵權的法律語言。盡管找律師代為處理會在經濟上多一些支出,但比起自己聯係對方,交流中產生的誤解和錯誤被對方利用,這點支出換來專業的法律意見,應該還是值得的。

  1. 為什麽別人會指控商標侵權?

既然你希望自己的商標受保護,那麽換位思考,別人也是這樣想的。商標對一個企業的品牌、認同、以及名譽都至關重要。發律師函的一方或許認為你的商標與他們的高度近似,會引起誤解,會搶走消費者。

  1. 如何避免收到商標侵權律師函?

最好的辦法是在一開始想用某個商標申請注冊的時候就特別注意。降低收到律師函概率的具體做法,比如需要在申請注冊前仔細的操作商標搜索。如果你已經選定了某一個商標,請務必確定與其近似或者雷同的商標尚未被他人使用。然後注冊商標本身就是防止收到律師函的一個好辦法,一旦商標注冊成功,美國專利與商標局(USPTO)就會將你的商標使用日期和優先使用權登記在案。這在應對一些人提出你侵權時會對你非常有利,能判斷出誰可以使用該商標。不過,即使注冊了商標,並不代表一定不構成侵權。在商標注冊成功的頭五年裏,其他的商標注冊人或者某個未注冊的商標的實際使用人也會提請商標局撤銷你的注冊。這也就是為什麽需要有專業的法律人士進行注冊前的商標搜索,因為如果不想有人指控你的商標侵權,最好讓你的商標在注冊時就有堅實的事實基礎。