“威極”商標侵權糾紛案

案情簡介:
佛山市海天調味食品股份有限公司(以下簡稱海天公司)是目前中國最大的調味品生產企業。公司可以溯源於清朝乾隆年間的佛山醬園,距今有300多年的曆史。海天公司是“威極”注冊商標的權利人,該商標注冊於1994年2月28日,核定使用的商品為醬油等。佛山市高明威極調味食品有限公司(以下簡稱威極公司)成立於1998年2月24日。威極公司將“威極”二字作為其企業字號使用,並在廣告牌 企業廠牌上使用“威極”二字。

2012年5月22日,廣東某媒體通報了一則“位於佛山市高明區楊和鎮的某大型調味公司購買760噸致癌工業鹽水造上萬箱醬油,至少有65箱‘草菇老抽’流向市場的新聞。由於報道中沒有點明涉事企業,但“某大型企業”及“楊和鎮”等信息讓公眾直接聯想到同在此地設廠的海天公司身上。事發後,佛山市高明區政府出麵辟謠,並通報涉事企業為本案被告威極公司。但該通報仍然無法平息公眾質疑,由於海天公司的產品中有一款商標為“威極”的醬油,這與本案被告的威極企業字號相同,公眾據此認為原 被告之間是關聯企業。

隨後,為維護企業聲譽,海天公司以威極公司的行為侵害其商標權並構成不正當競爭為由,於2012年5月30日向佛山市中級人民法院提起訴訟,請求法院判令威極公司停止侵權 賠禮道歉,並賠償其經濟損失及合理費用共計1000萬元。經過審判,廣東佛山市中級人民法院判決威極公司立即停止在其廣告牌 企業廠牌上突出使用“威極”二字,停止使用帶有“威極”字號的企業名稱並在判決生效後十日內向工商部門辦理企業字號變更手續,登報向海天公司賠禮道歉 消除影響,並賠償海天公司經濟損失及合理費用共計人民幣655萬元。威極公司提起上訴後在二審階段主動申請撤回上訴。

法律分析:

本案的焦點在於:威極公司在其廣告牌 企業廠牌上使用“威極”二字是否侵犯了海天公司的注冊商標專用權?
一審法院認為,首先,依據原《商標法實施條例》第三條規定,商標法和本條例所稱商標的使用,包括將商標用於商品 商品包裝或者窗口以及商品交易文書上,或者將商標用於廣告宣傳 展覽以及其他活動中。盡管“威極”是威極公司等級的企業字號,但威極公司在其廣告牌 企業廠牌上並沒有將“威極”二字與其企業名稱的其他組成部分同時使用,而是將“威極”二字單獨突出使用,並將其與威極公司的醬油產品並列排放印在其廣告牌上。因此,威極公司將企業字號中的“威極”二字用於廣告宣傳的行為屬於商標法意義上的商標使用行為。其次,廣告牌 企業廠牌上的“威極”二字係使用在與海天公司的“威極”注冊商標核定使用的同類商品上,且廣告牌 企業廠牌上的“威極”二字與海天公司的“威極”注冊商標相近似。

因此,威極公司在其廣告牌及企業廠牌上突出使用“威極”二字侵犯了海天公司的注冊商標專用權。威極公司的兩位股東在該公司成立前均從事食品行業和醬油生產行業,理應知道海天公司及其海天品牌下的產品但仍將海天公司“威極”注冊商標中的“威極”二字等級為企業字號,具有攀附海天公司商標商譽的惡意,導致公眾發生混淆或誤認,導致海天公司商譽受損。