商標注冊代理“免費午餐”須警惕

【導讀】

商標就是AG国际厅所熟知的品牌、牌子。商標是用來區別一個經營者的品牌或服務和其他經營者的商品或服務的標記。我國商標法規定,經商標局核準注冊的商標,商標注冊人享有商標專用權,受法律保護。近年來,政府不斷加強知識產權宣傳,推出一係列鼓勵政策,企業逐漸意識到商標重要性。商標代理行業也競爭加劇,一些代理機構通過打價格戰的方式招攬客戶,引來眾多非議。因此,當一家聲稱免費提供商標注冊代理服務的機構高調出現時,頓時在整個行業掀起了軒然大波。商標作為企業重要的無形資產,如何選擇商標代理機構?“免費午餐”真的免費嗎?

【詳細內容】

這家機構名為知果果,成立於2014年4月26日,自我介紹說是國內首家提供專業知識產權法律服務的電商平台。6月25日,上線不到2個月的知果果對外宣布獲得聯想之星百萬美元早期投資。據了解,截至7月15日,知果果已提供國內普通商標注冊代理服務515件。

一係列的數字不禁讓人納悶:知果果有何法寶,可以在這麽短的時間內獲得如此迅速的發展?答案很簡單:知果果提供“免費午餐”——其國內普通商標注冊代理服務,免費!

由於申請注冊商標需要花費大量人力,商標代理機構在代理商標注冊時一般會收取一定的費用。據業內人士透露,目前國內大部分代理機構代理注冊一件商標的費用通常為1800元,其中包括交給商標局的官費800元,代理費為1000元。最高的代理費約為1300元,最低的則隻有二三百元。通常情況下,規模化經營、知名度較高的代理機構收費較高,小微型代理機構收費則較低。

但是,知果果的出現打破了這種收費模式。該平台自上線起,便提供商標注冊免費代理服務,並於今年巴西世界杯期間,在網站首頁推出“看世界杯不重要,國內商標注冊繼續免費才重要,馬上瘋搶”活動,提供免費服務。

為什麽要提供免費商標代理服務呢?知果果創始人兼CEO劉思思在接受采訪時解釋了原因:與商標注冊相比,知果果更擅長對知識產權進行整體運營和規劃,因此願意將注冊這一環節的利潤讓出來。一方麵減少廣大中小企業創建自有品牌的前期投入,協助企業進行品牌升級;另一方麵,希望通過這種方式讓更多的企業體驗知果果提供的服務,從而將來在更廣闊的領域開展合作。

劉思思之前還曾對外表示,知果果這樣做是希望將知識產權服務的盈利點由傳統的前期“跑腿”式簡單代理服務,轉變為後期的知識產權維護等專業服務,倒逼其自身乃至整個行業在附加值服務上更下功夫。

對此,君美(北京)知識產權代理有限公司律師戴嘉鵬認為,商標注冊免費代理其實並無太多新意——在代理市場競爭非常激烈的情況下,很多缺少核心競爭力的代理公司首先選擇的就是價格戰。他說:“從這幾年發展的情況看,通過打價格戰獲得成功的代理機構好像還沒有出現。”在他看來,商標注冊尤其是前期工作技術含量很高,如果認為前期工作隻是跑腿,後期才是服務的重點,那麽這種理解本身就是本末倒置。

無獨有偶,北京市煒衡律師事務所律師吳新華也持相似觀點。他認為,如果忽視商標創意與設計、在先權利檢索、可注冊性及法律風險分析、商標注冊流程監控等服務環節與內容,將商標注冊代理僅僅理解為“跑腿”,進而推出所謂免費服務,實際上是把代理機構當成了快遞公司,把專業商標代理人降格為快遞員,不僅服務質量難以保證,而且很可能給客戶帶來巨大風險。如果不做好在先商標查詢工作,隨便就給客戶遞交商標注冊申請,那麽該商標注冊申請一旦因為與在先商標衝突而遭到駁回,代理固然是免費的,客戶申請的官費也白交了;如果客戶的商標已經投入使用,那麽造成的損失就會更大,這顯然不是一種負責任的態度。

吳新華說,代理機構要想提升商標代理服務的專業水準與服務質量,首先就應當摒棄低價甚至免費的競爭模式,從基礎做起,認真對待每一個客戶的每一件商標注冊申請,並進行耐心細致的檢索、分析、評估,為客戶選擇最有利的申請注冊方案,事先降低、避免法律風險,而不是靜等客戶“無病變有病”、“小病變大病”,然後尋機收取高額代理費用。

麵對上述質疑,劉思思作出了回應。她表示,知果果團隊成員都是從事知識產權工作多年的專業人士,他們明白知識產權服務行業的前期工作是非常專業和重要的,並不能僅僅理解為“跑腿”。但是,知果果自成立之初就有一個出發點,那就是讓服務回歸本質,靠專業服務取勝。在她看來,知識產權服務涉及多個層麵——創造、運用、保護、管理,每一個點都有相應的服務來支撐,知果果希望知識產權真正成為企業的無形資產,而不僅僅是從保護的角度來體現價值。“知果果更希望幫助企業明白怎麽做品牌規劃,怎麽提升知識產權價值。”她說。

7月14日,國家工商總局商標局公布了《商標代理機構備案辦理須知》。截至2014年4月30日,共有19300家商標代理機構(含律師事務所8282家)在商標局備案從事商標代理業務。據統計,近5年來,每年全國商標注冊申請量的95%以上是通過商標代理機構代理提交的。商標代理行業在商標注冊、預警維權、法律谘詢等方麵為我國企業提供了專業細致的服務,為促進我國經濟社會發展發揮了積極作用。

北京超凡知識產權代理有限公司律師楊靜安認為,知果果的出現,為知識產權代理機構提了一個醒兒,那就是商標申請代理工作是一項具有專業性的綜合服務,無論是前期、中期還是後期服務,都要認真謹慎地對待。免費注冊代理模式究竟效果如何,仍有待實踐檢驗。